“Siamo a Sanremo” esclama gioioso Amadeus aprendo la finale della gara dei Giovani in diretta su Rai 1 dal teatro del Casinò di Sanremo. Una serata che vede la sfida decisiva per conquistare un posto tra le Nuove Proposte e che presenta il cast completo della 71esima edizione del Festival di Sanremo. Accompagnato da Riccardo Rossi, il direttore artistico svela i nomi dei Campioni, due in più rispetto alla scorsa edizione, che si sfideranno dal 2 al 6 marzo sul palco dell’Ariston. Tutti i cantanti sono presenti e sfilano presentando il titolo della loro canzone in gara per quello che lo stesso Amadeus ha definito il “festival della rinascita”. Nessun commento da parte del conduttore e direttore artistico all’esclusione di Morgan dalla giuria, limitandosi a leggere il comunicato diffuso poche ore prima, ma ci pensa Fiorello a scherzarci su: “Sei un genio, sei l’unico che fa un festival e non elimina i cantanti ma i giurati” dice in un collegamento video da Roma. Immancabili poi le battute sulla lunghezza delle serate: “Tu sei un pazzo, è troppo tardi, i giovani tra un po’ li puoi mandare a The Voice senior“. E ancora: “Hai messo 26 cantanti in gara, bravo, ma ne dovevi mettere 30: perché lasciare uno spazio tra una serata e l’altra?”.

I 26 Campioni in gara, da Orietta Berti a Madame

Si comincia con un veterano del festival, Francesco Renga con Quando trovo te, seguito dai Coma Cose al loro debutto a Sanremo con Fiamme negli occhi. Il terzo Campione in gara proviene da Amici, è Gaia con Cuore amaro. Partito da Sanremo Giovani torna Irama con La genesi del tuo colore, poi Fulminacci con Santa Marinella, la diociottenne Madame che debutta in gara al Festival con Voce, e ancora Willie Peyote con Mai dire mai – La locura. Quindi Orietta Berti che si prepara a tornare per la dodicesima volta con Quando ti sei innamorato, “La canterò con tutto l’entusiasmo” dice l’artista in collegamento da casa dove si trova in quarantena: “Non sono stata bene, ma mi sto riprendendo”. Torna anche Ermal Meta con Un milione di cose da dirti, poi la rivelazione delle Nuove Proposte della scorsa edizione Fasma con Parlami. Torna Arisa con Potevi fare di più, e per la prima volta Gio Evan con Arnica, e i Maneskin con Zitti e buoni. Quinta volta per Malika Ayane con Ti piaci così, prima volta per Aiello con Ora, poi Max Gazzè accompagnato dalla Trifluoperazina Monstery Band con Il farmacistaGhemon con Momento perfetto, ancora un debutto in gara per La Rappresentante di Lista (dopo aver duettato la scorsa edizione con Rancore) con AmareNoemi arriva al Festival con Glicine, debutto per Random con Torno a te e per Colapesce Dimartino con Musica leggerissima, mentre è la quinta volta per Annalisa con Dieci. Altro Campione in gara è Bugo che torna dopo l’eliminazione della scorsa edizione in coppia con Morgan con E invece sì. Un ritorno anche per Lo Stato Sociale con Combat Pop, infine gli Extraliscio con Davide Toffolo dei Tre Allegri Ragazzi Morti con Bianca luce nera e si chiude con Fedez in coppia con Francesca Michielin con Chiamami per nome.